Une philosophie de la Nature



R.G. Collingwood - The Idea of History (1946)


Voici ma proposition de résumé détaillé (et commenté) de cet ouvrage posthume de 280 pages du philosophe anglais R.G. Collingwood (1889-1943) sur la philosophie de l'histoire, publié en 1946 par Clarendon Press et réédité en version électronique en 2018 by Lume Books. L'auteur y développe ses thèses sur les spécificités de l'histoire comme source de connaissance et comme méthode d'investigation. 

Le principe de mes résumés (voir aussi ceux des ouvrages de Bergson et de Bachelard) est d'essayer de ne perdre aucune des idées principales et de respecter leur articulation et leur développement. J'y insère mes propres commentaires (ici en rouge).

En raison de la densité du propos, j'ai consacré une page séparée du blog à chacun des cinq chapitres. Le sommaire suivant permet d'accéder à chacune de ces pages.

SOMMAIRE

Cliquer sur le titre du chapitre pour accéder à son résumé commenté 

L'ouvrage contient deux parties principales. Les deux premiers tiers sont consacrés à l'histoire de l'histoire, sorte de revue critique en quatre chapitres des grandes conceptions de l'histoire traitée de manière chronologique. Le troisième tiers, intitulé Epilegomena, se distingue assez nettement des autres puisque c'est l'exposé des propres conceptions de Collingwood en matière de philosophie de l'histoire.

On y retrouve notamment, amplement développés, deux thèmes abordés dans son Autobiographie (1939): les complexes de questions/réponses et la ré-effectuation (re-enactement) du passé dans le présent.

Outre qu'il satisfait à une double curiosité intellectuelle (philo et histoire), l'ouvrage de Collingwood a un intérêt plus personnel encore: la méthode historique proposée s'applique à l'histoire du soi (self) en tant que pensée réflexive (reflexive thought) se prolongeant dans la pensée présente. Elle définit donc, à côté de l'histoire stricto sensu, une méthode s'appliquant à l'autobiographie que j'aimerais mettre en œuvre ici dans les années à venir. Elle consiste non pas à rabouter artificiellement des lambeaux épars de la mémoire mais à laisser la pensée rechercher spontanément son chemin d'hier à aujourd'hui, c'est-à-dire, pour l'historien de soi, à attirer la pensée passée dans la sphère du présent. Elle pose en effet l'hypothèse de la continuité, sinon de l'être, du moins de la pensée réflexive individuelle, et fait le pari de son intelligibilité et de sa transmissibilité pour qui la lit ou l'écoute. 

LECTURES PHILOSOPHIQUES : UN CHOIX IDEAL

PROCHAINE SAISON (à partir de 2021)

Je détaille ici les ouvrages philosophiques et les essais critiques relevant des quatre thèmes prioritaires qui forment selon moi un tout organique et que j'ai identifiés au cours de la première saison de lecture (voir Page du bandeau horizontal: "Bilan-Projet"). La classification a une part d'arbitraire, certains ouvrages relevant à l'évidence de deux voire de plusieurs catégories, d'autres semblant plutôt hors catégories.

C'est un corpus mûrement réfléchi, un programme idéal, tel que je suis capable de le formuler aujourd'hui (Mai 2021). Plus d'une trentaine d'ouvrages, base d'une étude pour plusieurs années. La plupart des auteurs retenus sont du XXe ou du XXIe siècles. Je les ai identifiés au hasard de mes pérégrinations de la précédente saison de lecture. Ils me semblent autant de guides vers les auteurs des époques antérieures.